Alec Baldwin y el manipulador de armas serán acusados ​​de homicidio involuntario en el tiroteo mortal de ‘Rust’

Los fiscales de Nuevo México dijeron que están presentando cargos penales por delitos graves contra el actor Alec Baldwin y el armero del western de bajo presupuesto “Rust”, luego del tiroteo fatal del director de fotografía de la película.

Los cargos representan una culminación dramática de más de un año de especulaciones sobre quién, si es que alguien, sería responsable de la trágica muerte de la directora de fotografía Halyna Hutchins, una estrella en ascenso en la industria cinematográfica. Hutchins recibió un disparo en el pecho el 21 de octubre de 2021 mientras ensayaba una escena con Baldwin y el director de la película, Joel Souza, quien también resultó herido.

Baldwin será acusado con dos cargos de homicidio involuntario en la muerte de Hutchins.

Los fiscales también están presentando cargos de homicidio involuntario contra la manipuladora de armas Hannah Gutiérrez Reed, quien cargó el arma. Él El asistente del director, David Halls, quien según los investigadores le dio el revólver cargado a Baldwin justo antes de un ensayo en una antigua iglesia de madera en Bonanza Creek Ranch, un popular lugar de cine cerca de Santa Fe, Nuevo México, aceptó un cargo de delito menor en un acuerdo con la fiscalía.

Primer Distrito Judicial de Nuevo México. Abogado Mary Carmack-Altwies anunció los cargos el jueves, casi 15 meses después de que Baldwin disparó la ronda real de su arma de utilería, sin saber que el revólver Colt .45 contenía munición real. Las balas reales están prohibidas en los sets de filmación; sin embargo, los investigadores encontraron más tarde varias otras balas de plomo mezcladas con cartuchos falsos inertes.

Una serie de fallas en cascada en la producción de bajo presupuesto condujo al tiroteo, lo que provocó llamados en Hollywood para que los productores mejoren las condiciones de seguridad de los miembros del equipo de filmación que se han sentido al límite en medio de un auge en la producción.

Baldwin fue uno de los productores de “Rust”. Con la decisión de Carmack-Altwies, la estrella de Hollywood de 64 años, que fue aclamada por sus actuaciones en “Saturday Night Live” y “30 Rock” de NBC, así como por películas como “Glengarry Glen Ross” y “The Hunt for Red October”— podría enfrentarse a un juicio penal o aceptar un acuerdo con la fiscalía.

La decisión se produce tres meses después de que Baldwin y los otros productores de la película llegaran a un acuerdo de conciliación propuesto con la familia de Hutchins para poner fin a la demanda civil por homicidio culposo que presentaron a principios del año pasado. La familia inicialmente culpó de la muerte de Hutchins a las medidas de reducción de costos y al comportamiento imprudente de Baldwin y otros.

Según el acuerdo propuesto, que debe ser aprobado por un juez, la producción de la película se reanudaría este año. Con el acuerdo de conciliación, el tenor de la familia también cambió. La viuda del director de fotografía, Matthew Hutchins, dijo: “La muerte de Halyna fue un terrible accidente”.

Después de la noticia del acuerdo propuesto por la familia, la oficina de Carmack-Altwies emitió un comunicado que decía: “Nadie está por encima de la ley”.

Baldwin ha mantenido durante mucho tiempo su inocencia, diciendo en entrevistas televisadas que la seguridad de las armas no era su responsabilidad y que no apretó el gatillo.

Sin embargo, informes preparados por analistas del FBI en Virginia arrojan dudas sobre esa afirmación. Si bien el FBI no concluyó de dónde provenían las municiones reales, los agentes dijeron en un informe de agosto que la pistola, una réplica de una Pietta Colt .45 antigua, “funcionó normalmente cuando se probó en el laboratorio”.

El informe del FBI también señaló que, para que el revólver disparara, se habría apretado el gatillo.

“Esto es problemático para Baldwin porque ha insistido en que no apretó el gatillo”, dijo la abogada de entretenimiento de Beverly Hills, Mitra Ahouraian. “Ese tipo de inconsistencias no son útiles para su caso”.

Baldwin culpó a Gutiérrez Reed y Halls, diciendo que confiaba en las expectativas de que eran profesionales y deberían haber hecho su trabajo para garantizar la seguridad en el set. Los protocolos de la industria del entretenimiento generalmente asignan la responsabilidad de la seguridad de las armas al armero, al maestro de propiedad y al asistente del director.

“Toda mi carrera, sin incidentes, he confiado en los expertos en seguridad [on set] para declarar el arma segura y nunca tuve un problema”, dijo Baldwin en 2022 en el Festival Internacional de Cine de Boulder. “Y [then,] esto ocurrió.”

Esa defensa podría quedarse corta, dijeron los expertos.

“Independientemente de cuál sea la práctica en la industria del entretenimiento, e independientemente de cuáles sean los protocolos en los platós de Hollywood, esa no es la ley”, dijo Ahouraian. “El arma estaba en sus manos. Y si existe alguna posibilidad de que esté manipulando algo que podría dañar a alguien, entonces tiene la obligación de manipularlo de manera segura”.

Joshua Kastenberg, profesor de derecho en la Universidad de Nuevo México, señaló que Carmack-Altwies abordó el caso examinando las acciones de todos los que manejaron el arma y la munición real.

“Todos en esa cadena de custodia tenían alguna responsabilidad”, dijo Kastenberg. “Al considerar presentar cargos penales, la defensa de ‘no es mi trabajo’ simplemente no funciona. Si tiene un arma en la mano, implícitamente tiene la responsabilidad de hacer de la seguridad su negocio”.

El asesinato de octubre de 2021 sacudió a la industria cinematográfica y renovó los llamados de los trabajadores del cine de base, incluidos los miembros de la Alianza Internacional de Empleados de Escenarios Teatrales y otros gremios para enfatizar mejor la seguridad en medio de la prisa de los productores por producir películas y programas de televisión. después de los cierres de producción relacionados con la pandemia de COVID-19. Se suponía que la filmación de “Rust”, que tuvo un presupuesto de producción de $7 millones, duraría 21 días, una línea de tiempo ambiciosa para una pieza de época, dijeron expertos en cine.

Baldwin interpretaba a un forajido canoso, Harland Rust, que huía con su nieto y mató accidentalmente a un ranchero en Kansas en la década de 1880.

Después del almuerzo de ese fatídico día, Souza y Hutchins estaban alineando los ángulos de la cámara mientras Baldwin practicaba una maniobra cruzada dentro de la antigua iglesia de madera en Bonanza Creek Ranch, un lugar popular para producciones cinematográficas. Las cámaras no estaban grabando en ese momento.

Sentado en un banco improvisado a unos cuatro pies de distancia de Hutchins y Souza, Baldwin supuestamente sacó la réplica de la pistola Colt .45 de su funda, apuntó en dirección a la cámara y el arma se disparó. Hutchins estaba de pie junto a la cámara; y Souza detrás de ella.

Según los documentos de la Oficina del Sheriff del condado de Santa Fe publicados el año pasado, Halls, quien era el oficial de seguridad de “Rust” en el set, le había dicho a Baldwin que el arma estaba “fría”, lo que significa que no contenía munición real.

El arma contenía al menos una bala real y cartuchos falsos, que no contenían pólvora. Tales balas son inertes, pero se ven casi idénticas a una bala real cuando una cámara mira por el cañón de un revólver.

Si las rondas se hubieran revisado a fondo, Gutiérrez Reed, Halls u otros deberían haber visto que al menos una carecía del pequeño orificio o hendidura que diferencia a los llamados “ficticios” de las balas de plomo reales.

También habrían notado que la ronda en vivo no hizo el sonido de traqueteo característico que revela que solo contenía un BB, y no pólvora.

Gutiérrez Reed, quien cooperó con los investigadores, había reconocido previamente que había cargado el arma ese día. Ella le dijo a los detectives del alguacil que no se dio cuenta de que las balas reales estaban contenidas en una nueva caja de municiones que llegó al set esa mañana. La caja contenía siete cartuchos vivos mezclados con 43 maniquíes, según una demanda civil presentada por Gutiérrez Reed.

Después del tiroteo, le dijo a los detectives del alguacil que, aunque revisó el arma de Baldwin ese día antes del ensayo no programado en la iglesia de madera, “realmente no la revisó mucho después del almuerzo” porque el arma había estado guardada en una caja fuerte durante la estancia del equipo. pausa para almorzar.

Gran parte del equipo de cámara se había ido del trabajo horas antes del tiroteo fatal después de quejarse con los productores sobre la supuesta falta de atención a la seguridad y la negativa a pagar el alojamiento cercano para los camarógrafos que vivían a 50 millas de distancia en Albuquerque.

También hubo tensiones sobre dos descargas accidentales de armas menos de una semana antes de la muerte de Hutchins, incluso cuando la dueña de la propiedad, Sarah Zachry, disparó accidentalmente un arma para ser utilizada por uno de los actores, aunque no resultó herida en el incidente.

Además, se habían desarrollado divisiones dentro del pequeño equipo de utilería de la película por cuestiones de carga de trabajo.

Gutiérrez Reed reconoció que estaba luchando para realizar dos trabajos: armero y asistente de utilería. Además de servir como armera a cargo de las armas y la seguridad de las armas, se suponía que ayudaría a Zachry con los otros accesorios. En intercambios de mensajes de texto con los gerentes de producción antes del tiroteo fatal, Gutiérrez Reed protestó por su carga de trabajo y dijo que la estaban estirando demasiado.

Un gerente de producción había regañado a Gutiérrez Reed por no prestar suficiente atención a su papel de utilería.

“Desde que comenzamos, he tenido muchos días en los que mi trabajo solo debería ser centrarme en las armas y la seguridad de todos”, respondió Gutiérrez Reed en un correo electrónico del 14 de octubre de 2021 visto por The Times. En ese correo electrónico, enviado una semana antes del tiroteo, Gutiérrez Reed señaló que en los días de películas con muchas armas, el papel de asistente de utilería “tiene que pasar a un segundo plano. Las armas de fuego real en el set son absolutamente mi prioridad”.

Gutierrez Reed es la hija de un legendario armero de Hollywood, Thell Reed. Mientras crecía visitando sets de filmación, “Rust” fue solo su segunda película como jefa de armaduras.

El accidente ocurrió el día 12 de filmación de la producción programada de 21 días.

“Hubo múltiples rupturas en la cadena de responsabilidad y si alguna de estas Si las personas que enfrentan cargos penales hubieran tenido más cuidado, esta tragedia podría haberse evitado”, dijo Ahouraian.

The Times ha revelado previamente una lucha para encontrar miembros calificados del equipo para trabajar en “Rust”.

¿Un caso difícil?

El enjuiciamiento podría complicarse por la notoriedad del caso: casi todos en Santa Fe están familiarizados con el caso, lo que aumenta los desafíos de encontrar un jurado imparcial. Es más, los acusados ​​podrían presentar una defensa enérgica.

“Este es un gran caso para un condado con una población más pequeña”, dijo Kastenberg, exfiscal. “Cada vez que te enfrentas a una entidad poderosa, como una estrella de Hollywood que tiene un tremendo alcance mediático, quieres hacerlo bien y no quieres quedar como un tonto”.

El centro de atención de los medios se suma a la presión que enfrentan Carmack-Altwies y su oficina.

“El fiscal de distrito quiere mostrar a sus electores que no tienen miedo de tomar ningún caso y que lo manejarán de manera ética y correcta”, dijo Kastenberg. “Este podría politizarse. Pero, como fiscal de distrito, solo puede presentar cargos que la evidencia respalde”.

Además de los casos penales, están pendientes varias demandas por negligencia civil.

Dos miembros del equipo de filmación dentro de la iglesia cuando ocurrió el tiroteo, el técnico de iluminación Serge Svetnoy, quien casi fue alcanzado por la bala, y el supervisor de guiones Mamie Mitchell, demandaron.

El año pasado, Gutiérrez Reed demandó al proveedor de armas, Seth Kenney de PDQ Arm & Prop, alegando que suministró una caja de municiones mal marcada que contenía municiones reales al set, lo que contribuyó al accidente mortal. Kenney ha dicho que no proporcionó munición real al set de ‘Rust’.

Hutchins fue asesinada justo cuando su carrera comenzaba a despegar en un campo dominado en gran medida por hombres. Se graduó del Conservatorio del Instituto de Cine Americano en 2015 y fue seleccionada como una de las estrellas en ascenso de los directores de fotografía estadounidenses de 2019.

Los productores de la película han negado su responsabilidad en la tragedia.

En una presentación ante la Oficina de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México, Rust Movie Productions LLC dijo que no era responsable de la muerte de Hutchins, y sostuvo que los productores no sirvieron como empleadores en el set. La presentación se produjo en respuesta a la decisión de la oficina de salud y seguridad en el lugar de trabajo, en abril pasado, de imponer la pena máxima, una multa de $136,793, a Rust Movie Productions.

La agencia de Nuevo México acusó a los gerentes de producción de “simple indiferencia” hacia la seguridad de los empleados y dijo que la gerencia sabía que no se estaban siguiendo los procedimientos de seguridad de armas de fuego en el set. Rust Movie Productions LLC apeló el hallazgo y dijo que la multa no estaba justificada.

Rust Movie Productions ha negado haber actuado mal y el caso está pasando por un proceso de apelación. La Comisión de Revisión de Seguridad y Salud Ocupacional de Nuevo México ha programado una audiencia de ocho días sobre el asunto en abril. Cada lado tendrá cuatro días para presentar su caso.

Mientras tanto, los productores esperan reanudar la producción de la película “Rust” esta primavera cerca de Los Ángeles.

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